サーフィン小説風メキシコ旅行記

ラ・プンタ

−22「優しい声の英語」

 

「サーフィンしたければ、まともなサーフ・ボードでやらないと無理だよ」優しい声が英語で言った。

 なんとか水の上に顔を出す

と、太郎はあたりを見回した。

 半欠けのボードは、岩場にプ

カプカと浮いていた。

 波に乗れない太郎を、嘲笑っ

ているかのようだった。

 くそっ!

 押し寄せてくるスープに身を

任せて、太郎は岸まで流れてき

た。

 立ち上がっても、ボードをす

ぐ拾う気にはなれず、そのまま

にしておいた。

 役立たずの半欠けボードはさざ波に押され、岩に引っかかるたびに跳びはねた。

 太郎が砂浜に腰を下ろすと、男がやって来た。

 「サーフィンしたければ、

まともなボードでやらないと

無理だよ」

 優しい声が英語でいった。

 「サーフィンなんかしたく

ありません」

 嫌いな授業で教科書を読む

ように、太郎は答えた。

 男も砂の上に腰を下ろし

た。

 何だろう、この白人?

 髪は長くしてるけど、そん

なに若くないぞ。

 男は太郎と話をするために

来たのではなさそうだった。

 目印の帽子が小さな砂山の上に載っていて、男がそれを掘り返すと、ビニールの袋が出てきた。

 袋から名刺大の紙と乾いた草を取り出して、草を紙の上に一列に置くと、男は器用に丸めて筒にした。マッ

チを取り出して火をつけると、大きく息を吸い込んで目を閉じた。しばし肺の中にためて、少しずつ少しずつ

鼻から吹き出す。ひとつ大きく吸い込んでから、燃えさしを太郎に差し出した。

 太郎が首を横に振ると、男は黙って口に戻した。

 吸いながら、じっと海を眺めている。その指先で燃える火は、煙草とは違ってどこか弱々しくのんびりとし

ていた。爪の先が焼けるほどまで吸って、男はその吸い殻をマッチ箱の中に入れた。それから、しばらく、何

も言わず波を見ていた。

 
  1. 箇条書き項目キミの探すものは、ココにある!

  1. 箇条書き項目コ、コレが欲しかったんだよ!

旅人の英語

人はしばしば「英会話」と一口に言いますが、英語と会話は実はまったく別なもので

はないでしょうか。英会話の大部分はコミュニケーションの能力であって、TOEF

Lや学校英語のテストの成績とは無関係。もちろん知っている単語の数が多いほうが

良いというのも事実ですが、日本語の中にこれだけ外来語が多くなってしまうとそれ

を使いこなすだけで「けっこう通じちゃう」というのがパワフルな真実です。コミュ

ニケーション能力とは、言葉がわからない環境に投げ出されても、なんとか水を手に

入れ飯を腹に入れ寝る場所を確保する力。では、どこでその力を手に入れるのか?

答えは、旅、ひとり旅。特にサーファーならば、海岸の掘っ建て小屋のサーフ・キャ

ンプが理想の学び舎(や)。メキシコだと、ミチョアカン州の Rio Nexpa(リオ・ネ

スパ)あたりがおすすめです。ビール片手に、ハンモックに揺られれば、会話は自ず

と成立するもの。では、旅人英語の秘訣をひとつ。それは、アクセント(強勢)。話

して通じない外来語は、アクセントが後ろすぎるから。「ウォーターアー(水)」は

「ワラ」と。「トラベル」は「トラベゥ」と。最後の母音をひたすら弱く発音するこ

とによってなんとかなります。 メキシコでも、旅の際の交渉ごと(切符の購入、宿代

の支払い等)は英語になりますが、心配無用。英語が母国語でない分、かえってこち

らをよく解ってくれます。さて、日本での最低限の準備には、向井淳子著『ビッグ・

ファット・キャットの世界一簡単な英語の本』を。(簡単だけれども、本質的なこと

がやさしく書かれています。本質は簡単。)本が苦手な方には、任天堂『英語が苦手

な大人のDSトレーニング えいご漬け』。そして、忘れてはならなのが、『旅の指さ

し会話帳』(DS版、本、両方あり)と小学生時代の頃の無茶な勇気です。

プエルト・エスコンディードのシカテラ・ビーチで、ビッグ・ウェィブを眺める人たち。こんなときの英会話には、既に知っているサーフィン用語で十分です。
メキシコ、ナヤリット州プエルト・バジャルタから北へ40キロほど。そこに、プンタ・サユリタ Punta Sayulita はあります。サーフィンが生まれた時代の雰囲気を感じたければ、この岬へ。ビデオの中で、伝説のサーファー、ジェリー・ロペスは、「ここに住む人たちは、«CORE VALUE 核心となる価値»を甦らせた」と語っています。
✱立ち上がろう、東日本の飲食店✱
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千葉県、茨城県、福島県、宮城県、青森県、北海道でがんばっていらっしゃる食堂、レストラン、喫茶店、居酒屋、その他サーフィンの行き帰りに立ち寄れるお店の広告を無料で掲載します。広告のサイズは、第27頁の青い枠線(幅234px 高さ230px)が標準となりますが、もちろん融通はききます。掲載の趣旨等詳しくは、第12頁をご覧下さい。どうぞ、よろしくお願いします。(松本尚人)
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